Guia de Calidad del Aire para el Ozono

  United States
Environmental Protection
Agency
Air and Radiation
Washington, DC 20460
EPA-456/F-00-003
February 2000
http://www.epa.gov
 
Guía de Calidad del Aire para el Ozono
Calidad del Aire Índice de Calidad del Aire (AQI) Proteja su Salud
Buena 0-50 No se anticipan impactos a la
salud cuando la calidad del aire
se encuentra en este intervalo.
Moderada 51-100 Las personas extraordinariamente sensitivas deben considerar limitación de los esfuerzos físicos excesivos y prolongados al aire libre.
Dañina a la Salud de los Grupos Sensitivos 101-150 Los niños y adultos activos, y personas con enfermedades respiratorias tales como el asma, deben evitar los esfuerzos físicos excesivos y prolongados al aire libre.
Dañina a la Salud  151-200 Los niños y adultos activos, y personas con enfermedades respiratorias tales como el asma, deben evitar los esfuerzos excesivos prolongados al aire libre; las demás personas, especialmente los niños, deben limitar los esfuerzos físicos excesivos y prolongados al aire libre.
Muy Dañina a la Salud 201-300 Los niños y adultos activos, y personas con enfermedades respiratorias tales como el asma, deben evitar todos los esfuerzos excesivos al aire libre; las demás personas, especialmente los niños, deben limitar los esfuerzos físicos excesivos al aire libre.

Para mayor información visite el sitio de la EPA en:http://www.epa.gov

Lo Que Usted Debe Saber Acerca del Ozono

El ozono es un elemento principal de los contaminantes (el smog) del aire urbano. El ozono puede limitar la capacidad derespirar profundamente, y puede causar tos, irritación de la garganta, y malestares respiratorios. Además existe evidencia de que elozono puede disminuir la resistencia a las enfermedades respiratorias (tales como la pulmonía), dañar el tejido pulmonar, y agravar las enfermedades crónicas del pulmón (tales como el asma y la bronquitis).

Los niños y las personas con historial de problemas pulmonares (tales como el asma) son sensitivos a los efectos del ozonoen la salud. Aún las personas adultas saludables que realizan actividades moderadas o agotadoras al aire libre pueden experimentar los efectos dañinos a la salud debido al ozono.

¿Qué es el ozono?

El ozono es un gas incoloro que se puede encontrar en el aire que respiramos. Cada molécula de ozono esta compuesta de tres átomos de oxígeno, uno más que en la molécula de oxígeno que necesitamos para respirar y sostener la vida. El átomo de oxígeno adicional hace que el ozono sea extremadamente reactivo. El ozono existe naturalmente en la atmósfera superior de la Tierra, conocida como la estratosfera, donde protege la Tierra de los rayos ultravioletas del sol. Sin embargo, el ozono también se encuentra cerca de la superficie de la Tierra. Este ozono a nivel del suelo es un contaminante dañino del aire.

¿De dónde proviene el ozono al nivel del suelo?

El ozono al nivel del suelo se forma por medio de una reacción química entre los compuestos orgánicos volátiles (COV) y los óxidos de nitrógeno en presenecia de la luz solar. Las fuentes de COV y de óxidos de nitrógeno incluyen: automóviles, camiones, y autobuses industrias y fuentes de combustión de gran tamaño, tales como las termoeléctricas industrias pequeñas tales como gasolineras e imprentas productos para el consumidor tales como pinturas y productos de limpieza emisiones de motores tales como los de aviones, locomoturas, equipo de construcción, segadoras, Las concentraciones de ozono pueden alcanzar niveles dañinos a la salud cuando el clima está caliente y soleado con vientos relativamente ligeros.

¿Cómo afecta el ozono a la salud humana?

Aún a niveles relativamente bajos, el ozono puede causar inflamación e irritación de las vías respiratorias, particularmente durante la actividad física. Los síntomas resultantes pueden incluir tos, irritación de garganta, y dificultad para respirar. La inhalación de ozono puede afectar el funcionamiento pulmonar y empeorar los ataques de asma. El ozono puede aumentar la susceptibilidad de los pulmones a las infecciones, a los alergenos, y a otros contaminantes del aire. Se ha demonstrado en estudios médicos que el ozono daña los tejidos pulmonares y que la recuperación completa puede tardar varios días después de que la exposición al ozono haya cesado.

¿Quienes son sensitivos al ozono?

Los grupos que son sensitivos al ozono incluyen los niños y adultos que realizan actividades al aire libre, y personas con enfermedades respiratorias, tales como el asma. Es probable que las personas sensitivas que sufran efectos a concentraciones bajas de ozono experimenten efectos más serios a concentraciones más altas.

¿Qué es un Día de Acción Contra el Ozono?

Un Día de Acción Contra el Ozono puede ser declarado por la agencia de calidad del aire local o de su estado cuando se predice que los niveles de ozono alcanzarán niveles dañinos a la salud. Estos programas, frecuentamente en asociación con negocios locales, auspician las acciones voluntarias para reducir las emisiones de contaminantes que contribuyen a la formación del ozono al nivel del suelo.

Como Usted Puede Ayudar a Conservar el Aire Limpio

Sugerencias para uso diario:

  • Ahorre energía-en el hogar, en el trabajo, en todas partes.
  • Siga las instrucciones para cargar gasolina para una recuperación eficiente de los vapores. Evite derramar combustible y siempre apriete su tapón del tanque.
  • Mantenga los motores de autos, lanchas, y otros equipos bien afinados de acuerdo a las especificaciones del fabricante.
  • Asegúrese de que sus llantas estén infladas debidamente.
  • Siempre que sea posible, comparta viajes, use transporte público o bicicleta, o camine.
  • Siempre que sea posible, utilice pinturas y productos de limpieza que no sean nocivos al ambiente.
  • Algunos productos que Usted usa en su casa u oficina están hechos con sustancias químicas que pueden evaporarse al aire cuando Usted los usa. Siga las recomendaciones del fabricante para su uso y selle debidamente los limpiadores, pinturas, y otras sustancias químicas para prevenir su evaporación al aire.

Sugerencias para el Día de Acción Contra el Ozono:

  • Ahorre energía eléctrica y mantenga el aire acondicionado a una temperatura más alta.
  • Elija un transporte más limpio-comparta el viaje al trabajo o utilice el transporte público. Siempre que sea posible, use la bicicleta o camine cuando haga un mandado.
  • Posponga el uso de equipos de jardinería o segadoras con motor de gasolina.
  • Cargue el combustible a autos y camiones después de la puesta del sol. Combine sus asuntos pendientes de manera que pueda reducir los viajes.
  • Limite el funcionamiento del motor en posición neutral.
  • Utilice las sustancias químicas para uso del hogar, taller, y jardín en maneras que mantengan la evaporación en un mínimo, o trate de retrasar su uso cuando se prediga una baja calidad del aire.